Specie e varietà di frutta e verdura. Il modo migliore per descrivere una società

Guerre, migrazioni e viaggi degli esploratori hanno trasportato le specie. Agricoltori e genetisti hanno in seguito sviluppato migliaia di varietà.

Categoria: Osservatorio

Specie o varietà? Differenze

Ma parlando di frutta e verdura, specie e varietà sono sinonimi? No, i due termini sono spesso usati come sinonimi ma non lo sono. La specie è unica e viene definita in funzione della struttura dei suoi organi riproduttivi. All'interno di ogni specie convivono migliaia di varietà completamente diverse le une dalle altre nelle forme, nei colori, nei sapori e negli usi che se ne possono fare.

Prendiamo la mela ad esempio: la specie si chiama Malus domestica, le varietà sono oltre mille (almeno quelle ufficialmente registrate presso il Ministero delle Politiche Agricole e Forestali Italiano). Golden, Renetta, Annurca, Gala, Fuji etc etc. 

Cultivar e varietà

Ogni varietà coltivata si chiama tecnicamente cultivar (cultivated variety) e viene selezionato per alcune caratteristiche la cui importanza varia con l'evoluzione della società che la utilizza. Si potrebbe dire che le varietà di frutta e verdura sono un indice dell'evoluzione della razza umana. Semplifico con alcuni esempi:

  • Quando non c'era il frigorifero servivano varietà di pere precoci, medio precoci, tardive e molto tardive. Cosi, nei mesi, c'erano sempre frutti freschi a disposizione.
  • L'avvento del frigorifero  ha reso molte di queste superflue e così alcune sono state abbandonate per favorire quelle a maggior produttività o con altre caratteristiche.
  • Lo sviluppo dei trasporti refrigerati tra emisfero sud e nord ha poi portato alla necessità di varietà resistenti fisicamente ai viaggi transoceanici.

Influencers, bloggers, chef e nuove varietà di ortaggi  

Una delle specie più "evolute" è il pomodoro. Se ne conoscono tipi diversi quali costoluto, ciliegino, datterino, perino, tondo, cuore di bue, camone e per ognuno di questi tipi, un numero di varietà in continua espansione. La ricerca sforna ogni anno decine di nuove cultivar che vengono proposte agli agricoltori in funzione della destinazione ed uso finale del prodotto. Le ultime varietà di pomodoro lanciate sul mercato hanno bacche piccolissime ed il cui scopo è prevalentemente estetico.  Infatti non servono per fare la passata, un sugo o una insalata ma come ornamento per le esigenze di cuochi di grido ed "influencers"

Che si tratti di vezzo estetico o di necessità tecnica, la ricerca varietale in agricoltoura si spinge continuamente verso performance che la società "moderna" propone ai suoi cittadini.

Quanto dura una varietà vegetale

Una varietà di frutta e verdura è protetto come qualsiasi proprietà intellettuale. Per questo esistono registri ufficiali presso i quali si depositano i nomi dei costitutori che godranno dei diritti di moltiplicazione delle varietà che hanno fissato. La durata del diritto è pluriennale ma spesso la varietà dura meno perchè i costumi della società evolvono più velocemente.

Abbandonare una vecchia varietà è come mettere in soffitta un dipinto. Tutto quello che rappresentava scompare dalla vista e si dimentica.

Allo stesso tempo si può dire "paese che vai, varietà che trovi" perché sono gli usi e le abitudini di una società a determinare il parco delle varietà richieste. Per questo non dobbiamo sorprenderci se viaggiando scopriamo forme e colori mai viste nei nostri piatti.

Migrazioni e spostamento delle specie e delle varietà

La genetica vegetale racconta la cultura di un popolo in un certo momento della sua storia.

Esplorazioni, guerre e migrazioni sono state il mezzo con cui le specie si sono spostate dai loro luoghi d'origine. Un esempio semplice, tra mille è lo scalogno, importato nell' XI secolo a seguito della prima crociata dalla città di Ascalona (oggi Eschelon in Israele) e diffuso successivamente in Francia e nel resto d'Europa dove è diventato un'eccellenza multiforme. A questo spostamento occasionale seguono le attività di agricoltori e genetisti che nei secoli portano a sviluppare migliaia di forme e caratteristiche speciali. Per questo, soffermarsi a pensare all'origine di una specie ed alla sua evoluzione varietale equivale un pò ad aprire un grande libro di storia segnato dalle forme e dai colori più che dalle battaglie e dai saccheggi. Scarica l'app di Wefrood e scopri le origini delle specie che trovi in ciascuna scheda specie. 

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